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ジャズ名盤講座第26回「Fontana+Limelight編」ビギナー向け9選!マスター向け9選

2019年 3月 1日 00:00 Category : Art

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ジャズ名盤講座



All About Fontana+Limelight



1.ビギナー向け講座

 先月号で紹介したフィリップスの傍系レーベル、フォンタナとライムライトを今月は紹介することにする。設立されたのはフォンタナのほうが古く、実際にレコーディングを開始するのは1960年代に入ってからだが、1950年代末にオランダ・フィリップスが傍系レーベルとして設立したものだ。一方のライムライトは1962年にアメリカで設立されている。

 どちらのレーベルにも素晴らしい作品が多数残されているが、一般的に知名度の高いアーティストの人気盤を多数含んでいる点ではライムライトに軍配があがる。そこでビギナー向けはこちらのレーベル、マスター向けはフォンタナとわけて、ここでは紹介していくことにしよう。

 それともうひとつ、わずかな例外を除いてライムライトでは豪華なダブル・ジャケットが採用されている。しかもジャケットにはブックレットが閉じこまれており、それもアルバムによってはポップアップになっていたりと、かなり手の込んだ作りのものが少なくない。それゆえ、アルバムに収録された演奏の素晴らしさもさることながら、ライムライトではジャケットの楽しさも大きな魅力のひとつになっている。しかもかつて日本で限定発売されたライムライトの紙ジャケット・シリーズでは、その凝った作りがオリジナルのLP盤にほぼ近い形で再現されていた。

 さて、肝心の内容である。実質的にこのレーベルが活動していたのは1962年から66年にかけてのこと。制作陣は、プロデューサーにジャック・トレイシー、ハル・ムーニー、ボビー・スコット他が就任し、総合監修をこの時期にマーキュリーの副社長を務めていたクインシー・ジョーンズが担当。彼らによって集められたアーティストが、オスカー・ピーターソン、アート・ブレイキー、ディジー・ガレスピー、アール・ハインズ、ミルト・ジャクソン、チェット・ベイカー、ジェリー・マリガンといったビッグ・ネームだ。

 ライムライトの路線は、以上のラインアップからもわかるようにオーソドックスなメインストリーム・ジャズを中心としたものだ。とくにピーターソンが長年住み慣れたヴァーヴを離れたあと、このレーベルから優れたアルバムを連発したことは特筆に値する。彼が親友ナット・キング・コールの死を追悼したアルバム『ウィズ・リスペクト・トゥ・ナット』で久々に本格的なヴォーカルを聴かせていることも見逃せない。

 ところで、メインストリーム路線を基本方針にしていたこのレーベルでひときわ異彩を放っているのが『ローランド・カーク/リップ、リグ&パニック』だ。盲目の彼は、人目を引く奇抜な服装同様、複数のリード楽器を同時に吹くアクロバティックな奏法に加え、フリー・ジャズにも通じるプレイで独特のポジションを獲得したアーティストだ。そんな彼の作品も含まれているところが興味深い。

 優れた内容の作品が多い中、マニアックなファンが筆頭にあげる1枚となれば『アート・ブレイキー&ザ・ジャズ・メッセンジャーズ/バタコーン・レディ』だろう。グループはライムライトに4作を残しているが、このアルバムが群を抜いて注目を集めているのは無名時代のキース・ジャレットとチャック・マンジョーネが参加していたからだ。

 ライムライトの活動は実質4年にもおよばなかった。その間にジャズは新主流派と呼ばれるモダンなスタイルが主流になっていく。しかしこのレーベルで残された作品の大半はそうした動きとは無縁のオーソドックスなモダン・ジャズだった。流行にとらわれることなくジャズの王道を極めたレーベル。それがライムライトだ。



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