ジャズ名盤講座第33回「Enja+Steeplechase」Enja24選!Steeplechase24選!

2019年 4月 19日 00:00 Category : Art

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ジャズ名盤講座

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 どんなマイナー・レーベルでもそうだが、優れたジャズ・レーベルはオーナー/プロデューサーのジャズに対する強い愛情によって支えられている。古くはブルーノートのアルフレッド・ライオンやリバーサイドのオリン・キープニュース、そしてのちのジョー・フィールズによるミューズやマンフレッド・アイヒャーが始めたECMなどを見ればいい。オーナー/プロデューサーの愛情なくしては成り立たないのがジャズ・ビジネスだ。

 デンマークに住むニルス・ウインターもそんなひとりである。ジャズへの愛情が高じてスティープルチェイスを設立してしまうが、それも彼のおおいなるジャズへの愛情から始まる物語だった。

 ウインターがジャズにのめり込んだのは高校時代のこと。趣味としてジャズを聴いていたのだが、それこそ音楽漬けの毎日だった。高校を卒業した彼は2年間の兵役に次いでコペンハーゲン大学でデンマーク文学を専攻する。この間にもウインターはジャズを聴き続け、やがて世界的なマイルス・デイヴィスのレコード・コレクターとして知られるようになった。

 そんなウインターに思いがけないチャンスが舞い込んでくる。大学時代の休みに、コペンハーゲンのダウンタウンにある「モンマルトル・ジャズハウス」のオーディオ係の仕事を得たのだ。ここからスティープルチェイスの物語が始まるとは、当時のウインターも思っていなかっただろう。

 やがてオーナーの許可をもらい、ウインターはクラブの2階にある一室に2台のテープ・レコーダーを設置する。ミュージシャンの賛同も得て、自分の楽しみのために「モンマルトル・ジャズハウス」で行なわれる演奏を好きなときに好きなだけ録音できるようになった。そして運命を大きく変えるときがやってくる。ウインターが大学で修士号を取得しようと6年目の生活に入っていたときのことだ。「モンマルトル・ジャズハウス」にジャッキー・マクリーンが出演したのである。彼はウインターに録音の許可を与えたばかりでなく、それをレコードにしようと提案した。

 レコーディングは1972年8月5日に行なわれる。しかしウインターはわずかな奨学金以外に資金を持っていなかった。そこで賭けに出る。当時の日本円にして約18万円の奨学金すべてをつぎ込み、アルバム 500枚をプレスしたのだ。それがスティープルチェイス最初のアルバム『ジャッキー・マクリーン/ライヴ・アット・モンマルトル』だ。そして賭けは成功する。

 マクリーンにとって約5年ぶりの吹き込みという話題も手伝い、このアルバムは世界中のジャズ・ファンの関心を呼んだのである。その結果、ウインターのスティープルチェイスは一躍注目を集めるレーベルへと躍り出る。ちなみにスティープルチェイスが設立されたのは73年1月15日のことだ。

 以後のスティープルチェイスは、ケニー・ドリュー、デューク・ジョーダン、デクスター・ゴードン、ジョニー・グリフィンなど、埋もれていたビバッパー~ハード・バッパーの名手による快作を続々と発表し、経営を軌道に乗せる。そして当初は「モンマルトル・ジャズ・ハウス」のライヴやヨーロッパ在住のアメリカ人ミュージシャンを中心に構成されていたカタログにも、やがてヨーロッパのミュージシャンやニューヨークに出張しての意欲的な若手たちによる作品などが並ぶようになっていく。現在も精力的にアルバムの制作を続けているスティープルチェイス。

驚くなかれ、作品の数は1700枚近くにのぼる。そのすべてをニルス・ウィンターひとりが手がけているところも天晴れだ。





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