ジャズ名盤講座第34回「Capitol編」Capitolの魅力を味わう名盤ビギナー向け24選!マスター向け24選!

2019年 4月 26日 00:00 Category : Art

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ジャズ名盤講座



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ビギナー向け講座

 キャピトルの設立は1942年4月。メジャー・レーベルとしてはかなり遅い時期からのスタートだ。創立者は、作詞家でパラマウント映画の重役だったバディ・G・デシルバ、作・編曲家にしてシンガーのキャリアも重ねていたジョニー・マーサー、そしてハリウッドで大きなレコード・ショップと楽器店の「ミュージック・シティ」を経営していたグレン・ウォリックスの3人。その中からデシルバが初代社長でマーサーが副社長に就任、ウォリックスが総支配人を担当している。

 記念すべき第1回の新譜からエラ・メエ・モーズが歌う〈カウ・カウ・ブギ〉がミリオン・ヒットになったことで、キャピトルはさい先のよいスタートを切る。そのこともあり、また当初からジョニー・マーサーが参画していたことから、キャピトルはヴォーカルに力を入れるレーベルとの評価を短期間のうちに確立した。

 ただし、日本でこのレーベルが知られるようになるのはしばらく先のことだ。当時は第二次世界大戦が勃発し、アメリカのレコード会社のことなど日本に伝わってくる状況になかった。窮乏生活を強いられていたのが日本である。ところがアメリカではキャピトルが設立されたことからもわかるように、エンタテインメントが享受できる環境にあった。これでは戦争をやっても勝てるはずがない。

 前記した3人によって誕生したキャピトルは、ハリウッドのシンボルともいえるオフィスを建設。円柱形のキャピトル・タワーと呼ばれるビルは高速道路からもよく見えるヴァイン・ストリートにそびえ立ち、新しいハリウッドの名所として知られるようになった。

 キャピトルとロサンジェルス、それもハリウッドという土地柄は密接に関係している。映画の都でこの会社が誕生した背景には、映画音楽のレコード化が念頭に置かれていたからだ。だからこそパラマウント映画の重役、映画音楽を数多く手がけた作・編曲家、そしてそのレコードを売るレコード・ショップのオーナーが創業者として顔を揃えたのである。キャピトルがジャズ・ヴォーカルやポップ・ミュージックの宝庫と呼ばれるようになったのも、そうした背景が大きく関与している。

 1950年代半ば以降、ポピュラー・ミュージック・シーンはロックンロールやロックが主流になるが、そういう時代になってもキャピトルの主流はジャズ・ヴォーカルやポピュラー・ヴォーカルにあった。ナット・キング・コールとフランク・シナトラの二大横綱を筆頭に、レス・ポール&メリー・フォード、ジョー・スタッフォード、マーガレット・ホワイティング、ペギー・リー、ジュリー・ロンドンたちが当時のドル箱スターだ。

 力を入れていたのはヴォーカルだけではない。時代の先端を行く演奏にはあまり目を向けていなかったものの、スタン・ケントン、ウディ・ハーマン、ハリー・ジェームス、ベニー・グッドマンなど、ジャズでもポピュラーな人気を誇るアーティストの作品をいくつも発表していたのが当時のキャピトルだ。

 そのキャピトルは1955年に英国のEMIが筆頭株主となり、それによって経営も磐石なものになる。レコード業界は10インチLPの時代から12インチLPの時代に移り、キャピトルも時代の流れに逆らわず、60年代に入るとロックや流行のポップスもカタログの中で大きな要素になっていく。

 ジャズとは関係ないがEMIが契約したビートルズや、自前のビーチ・ボーイズのレコードが大ヒットしたこともキャピトルを知る上では重要だ。ただし、いわゆるモダン・ジャズの作品を考えると、いまにいたるまで目ぼしいものはそれほど多くない。そこが残念といえば残念だ。




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