BUILT NYのユニークなアイデアソースとは?

2008年 9月 26日 00:00 Category : Interior

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 ウェットスーツなどに使われるクロロプレンゴムを用いたプロダクトが人気のBUILT NY。使い勝手の良さとスタイリッシュなデザインによって評価されているブランドだが、機能とデザインという以上にその着眼点がなんともおもしろい。


BUILT HOODIE カメラケース,ブラック ¥2,100

 これまでに発表されているプロダクトは、ワインバックやPCバッグ、ランチバッグ等。つまり、単なるバッグではなく、ニッチなシーンを想定して作られたプロダクトが多いのが特徴だ。

 今回、デザイナーであるアーロン・ロウン氏(以下、AL)とジョン・ロスコー・シュワルツ氏(以下、JRS)が来日。そのユニークな視点はどこから生まれているのか、話を聞いた。


左から、ジョン・ロスコー・シュワルツ氏、アーロン・ロウン氏。


そもそも、なぜクロロプレンゴムに着目したのか?

 「僕ら二人がサーフィンを好きだったからです(笑)」(AL) 「もちろんそれもあります。あとは、素材としてクロロプレンゴムが非常に優れているのも理由のひとつ。衝撃に強く、保温性もある。なにより軽くて持ち運びに便利でしょう? たとえばBUILT NYのワインバッグ。ワインを入れるのに適しているだけでなく、帰りはバッグ自体をサッと丸めて持って帰ることができます」(JRS) 「軽く持ち運びが簡単な素材は、運搬コストの低減、ひいてはエコにも繋がりますよね」(AL)


動物をモチーフにした「Munchlersランチバッグ」は、初の子ども向けプロダクトですね?

 「アイデアの源は日常生活の中にあります。このランチバッグは、子どもが生まれて、親になったことが影響しています」(JRS) 「いざ、自分たちが親になってみて、子ども向けのプロダクトに目を向けてみると、機能・デザインともに満足いくものがなかったんです。それならば、自分たちで作ってしまおうと思ったんですね」(AL) 「完成したランチバッグはカワイイだけではありません。ファスナーを開くと、プレースマットになり、持ち運びや洗う際にもとってもユースフルなんですよ」(JRS)


ライフスタイルに直結した商品が多いようですね。

 「だからこそライフスタイルに関心の高い日本でも受け入れられたんだと思います」(AL) 「あとは、僕らのホームグラウンドであるNY、それからワインの消費が多いヨーロッパでもワインバッグが人気です。世界中でBUILT NYのプロダクトが話題となっているのは、それだけ使い勝手がいいからだと思います」(JRS) 「素材の機能だけでなく、デザインとしても機能性を考慮しています。また、特定のシーンを想定したバッグが多いのも、機能を考えた際に自然とそうなるのかもしれません」(AL)


今後はどのようなプロダクトを考えていますか?

 「とにかく、みんながワクワクするような製品を作っていきたい。生活のなかで“こんなものがあったら楽しいだろうな”というプロダクトを目指しています」(AL) 「具体的には、デジカメケースやトートバッグなどのアイデアがあります。これまでの経験をいかして、さらにおもしろいものを作っていきたいですね」(JRS)


 BUILT NYのプロダクトは、決して奇をてらったわけではなく、あくまで日常の必要性から生まれているようだ。スタイリッシュでありつつも、ユースフルな機能も備える、なによりも持っていて楽しくなる、そんなBUILT NYに今後も注目したい。

取材/高畑尚樹

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