大自然を体感し東へ|疾走オーストラリア、9000kmの旅#05

2015年 6月 24日 08:00 Category : News

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#05-02.大地の洗礼
デビルズマーブルから北へ、小規模な町テナントクリークを抜けて25kmほど行くとスリーウェイズという名前そのままの三差路がある。スチュアート・ハイウェイをさらに北へ行けばノーザンテリトリー州の州都ダーウィンへ、右折してバークリーハイウェイを東へ行けば出発地であるクイーンズランド州にたどり着く。今回はここから東へ向うことにする。

実際、東に向うこの道はこれといった見どころもなく、永遠に続く地平線を眺めながら進むことになる。450kmほど走った場所にひっそりと柵があるのだがこれが州境だ。ここからクィーンズランド州になるため制限速度は130km/hから110km/hに戻るので注意してもらいたい。


内陸を車で走っているとよく遭遇するのが、ロードトレインと呼ばれる多連結のトレーラー。これが片側一車線の道で対向車線から向かってくるのだからなかなかの迫力だ。すれ違いの風圧も相当なものなのでそんな時は焦らず速度をゆるめてやりすごすといいだろう。


次の中継地であるマウントアイザまでの道のりは過酷な道程となった。目の前からあきらかに怪しい雲が迫ってくる。ゲリラ豪雨だ。雨の降っているところとそうでないところの境目がハッキリ分かるほどだ。


近づくにつれ風が吹き始め空が暗くなる、そして雲の下に入ると突然の雨が襲いかかる。大粒の雨で視界はほとんど見えず、車外にはもちろん出られない状態だ。その間車を停めやり過ごすことにした。12月から3月にかけた夏の時期、モンスーンの影響でおこるこの不安定な気候は時には町に多大な被害を損害を与えるほどだ。


普通であれば山間部で降った雨は川に流れ海に運ばれるのだが、ほぼ平地である内陸部では雨が流れず溜まってしまう。一番厄介なのは、そうして溜まった雨によって道路が冠水し通行不可になることがあることだ。この旅の途中でも2回ほどその場面に出会った。我々はRV車を借りていたためギリギリ通行できたが、無理に渡ろうとしてスタックしてしまった車も数台あった。ただし、クイーンズランドに戻るにはここを進むか何倍もの時間をかけてもう一度引き返す道しかない。もしくは水が引くまで手前の町で過ごすか…選択肢は少ない。一度通り過ぎたと思った雨雲はまた数キロ走ると新たに進行方向に現れる。その繰り返しがしばらく続き、マウントアイザに到着する頃にはもう止むことはなかった。


マウントアイザは内陸にある鉱山の町、様々な鉱石の製錬所もある。バークリーハイウェイのほぼ中間に位置するこの町には大きなスーパーマーケットやガソリンスタンド、宿泊施設もそろっている。この先の行程を考えてもこの町で休憩をとっておくのがいいだろう。24時間眠らないプラントは夜も光輝き、工場好きにはかなりオススメだ。今回はずっと降り続く豪雨のため外に出ることもできないので早めの就寝とすることにした。

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